Asthme, mouches et puanteur; ce que font les exploitations porcines aux Caroliniens du Nord-Est - Waterkeeper

Asthme, mouches et puanteur; ce que font les exploitations porcines aux Caroliniens du Nord-Est

Par: Will Hendrick

Porcs dans un CAFO par la Cour fédérale de district pour l'Est de la Caroline du Nord.

Les voisins des exploitations porcines industrielles ont à plusieurs reprises - et avec succès - a fait valoir que la puanteur, les mouches et le grondement de jour et de nuit des camions des exploitations porcines représentaient une nuisance environnementale qui entrave leur utilisation et la jouissance de leur propre propriété. 

Mais vivre à proximité d'une exploitation concentrée d'alimentation animale, qu'elle élève des porcs, du bétail ou de la volaille, peut également nuire à la santé des voisins. Et, si 2020 nous a appris quelque chose, c'est que les problèmes de santé ne respectent pas les frontières géographiques. 

Il vaut la peine d'examiner les problèmes de santé que posent les opérations d'alimentation animale concentrées, car ces opérations présentent des risques potentiels pour nous tous.

Vivre à proximité d'une exploitation avicole concentrée peut signifier vivre près de 100,000 poulets, entassés si étroitement dans des poulaillers que les fans industriels doivent souffler de l'air chargé d'ammoniac pour que les oiseaux puissent respirer. Cela signifie vivre près de monticules de litière de volaille - un mélange d'excréments, de litière et de plumes - qui peuvent être stockés, découverts, pendant des semaines à la fois.

Vivre à proximité d'une exploitation porcine concentrée peut signifier avoir des milliers de porcs comme voisins. Cela signifie vivre avec des vautours qui tournent autour et des mouches bourdonnant vers des «boîtes mortes» qui contiennent les corps de porcs morts. Cela signifie vivre près de fosses d'aisance ouvertes qui contiennent des millions de gallons de déchets liquides de porc mélangés à de l'eau, qui est ensuite pulvérisée sur les terres cultivées à proximité - bien que la moindre brise puisse les souffler sur le porche d'un voisin ou dans son salon.

C'est la réalité pour de nombreuses personnes à travers la Caroline du Nord. Les résidents de l'est de la Caroline du Nord, qui abrite presque tous les États 9 millions de porcs, et la plupart de ses 161 millions de poulets de chair à ces émotions et de 16 millions de dindes, sont particulièrement vulnérables. 

Ensemble, ces animaux produisent environ 147.5 millions de livres de fumier chaque jour. La quantité de déchets et les méthodes primitives de stockage posent un risque pour la santé des voisins. 

Les chercheurs de l'Université Duke ont examiné certains de ces risques selon une étude publié en 2018. Les auteurs ont écrit que les résidents vivant à proximité des exploitations d'alimentation animale concentrées de porcs peuvent être à risque car ils sont exposés de manière chronique aux contaminants provenant des déchets pulvérisés sur le sol et de ses écoulements terrestres, des puisards qui fuient et des carcasses enfouies dans les fosses, ainsi que les émissions atmosphériques. 

L'étude, publiée dans le Journal médical de Caroline du Nord, a examiné la mortalité, les admissions à l'hôpital et l'utilisation des services d'urgence pour des problèmes de santé potentiellement associés à des opérations porcines concentrées - anémie, maladie rénale, maladies infectieuses et faible poids à la naissance - dans les communautés de Caroline du Nord situées dans des codes postaux avec des exploitations d'alimentation d'animaux confinés à des porcs. Il a constaté que, même après ajustement pour tenir compte de facteurs tels que la pauvreté, les communautés de Caroline du Nord situées à proximité des exploitations d'alimentation des animaux confinés à des porcs avaient une mortalité toutes causes et infantile plus élevée, une mortalité due à l'anémie, une maladie rénale, la tuberculose, une septicémie et une augmentation des admissions à l'hôpital et au service des urgences. visites de nourrissons de faible poids à la naissance. 

Cela concordait avec un corpus de recherches montrant que les voisins des exploitations porcines ont des fréquences plus élevées de maladies respiratoires, Dépression, et les déficiences de équilibre, temps de réaction et rappel verbal. Autres exemples:

  • Une étude de 169 adolescents en Caroline du Nord, la respiration sifflante chez les élèves qui ont signalé des allergies était 24% plus élevée dans les écoles où l'odeur du bétail était perceptible à l'intérieur deux fois par mois ou plus par rapport à celles sans odeur.
  • Une étude a révélé que les patients hospitalisés dans l'est de la Caroline du Nord vivant à proximité d'une densité modérée de porcs, lors des tests, étaient plus de fois plus susceptibles 4.5 avoir la bactérie qui cause des infections contagieuses à staphylocoque résistantes aux antibiotiques que les personnes qui ne vivaient pas à proximité des opérations porcines

D'autres études montrent que les opérations d'alimentation animale concentrées peuvent causer des dommages aux terres et à l'eau qui présentent de réels risques pour la santé humaine. 

Par exemple, une étude des effets de l'utilisation des terres sur la présence d'E. coli virulents, résistants aux antibiotiques et de marqueurs de source microbienne ont trouvé des concentrations moyennes d'E. coli plus élevées sur les sites porcins par rapport aux sites de fond, une résistance aux antibiotiques plus élevée à au moins un antibiotique sur les sites porcins, une résistance multi-médicamenteuse plus élevée sur les sites porcins. sites porcins et nombre plus élevé de facteurs de virulence - mesures de la gravité ou de la nocivité de la maladie - sur les sites porcins par rapport aux sites de référence. 

Une étude de l'Université d'État de l'Iowa, qui était le résultat d'un règlement de procès entre le Sierra Club et Tyson Chicken, a révélé que deux poulaillers dans l'ouest du Kentucky émettaient plus de 10 tonnes d'ammoniaque, un corrosif qui peut endommager les poumons, dans l'année où ils ont été suivis.

A étude de puits privés dans l'Idaho a détecté des niveaux d'antibiotiques vétérinaires, ainsi que des niveaux élevés de nitrates. Les eaux souterraines sont une source majeure d'eau potable en Caroline du Nord, avec 2.4 millions de personnes, la plupart d'entre eux rural, en s'appuyant sur l'eau de puits. Contrairement aux eaux de surface, les sources de contamination des eaux souterraines sont plus difficiles à surveiller pour les citoyens. 

Les nitrates dans l'eau de puits présentent un danger immédiat pour les personnes qui dépendent des puits, en particulier les nourrissons. Les nitrates oxyder le fer dans l'hémoglobine dans les globules rouges à la méthémoglobine. La plupart des adultes reconvertissent la méthémoglobine en hémoglobine assez rapidement, mais les nourrissons ne la reconvertissent pas aussi rapidement, ce qui réduit la capacité de leur sang à transporter l'oxygène. Cela peut mener à syndrome du bébé bleu, ce qui peut être mortel. 

L'utilisation d'antibiotiques dans les opérations d'alimentation animale en milieu confiné menace également la santé humaine. Les scientifiques et les agences gouvernementales trouvent régulièrement bactéries résistantes aux antibiotiques sur les animaux dans les abattoirs et sur la viande crue dans les épiceries. Plus que 2.8 millions des infections résistantes aux antibiotiques surviennent aux États-Unis chaque année, et plus de 35,000 les gens en meurent.

Cette année nous a tous trop fait prendre conscience qu’un problème de santé régional peut se transformer en pandémie mondiale. Le groupe de travail sur le rôle potentiel des CAFO dans les épidémies de maladies infectieuses et la résistance aux antibiotiques a soulevé des inquiétudes au sujet de la pratique de co-implantation d'installations porcines et avicoles et le spectre d'une pandémie mondiale résultant de nouvelles souches de grippe aviaire incubées chez les porcs et transmises à l'homme

Les exploitations animales concentrées doivent investir dans des moyens de protéger nos terres, notre air et notre eau. Les entreprises qui comptent sur des opérations d'alimentation animale concentrées pour leurs bénéfices diront sans aucun doute que la mise en place de tels systèmes serait d'un coût prohibitif.

En réponse, nous devons nous demander quels seraient les coûts d'une autre pandémie - et ce que la prévention d'une telle pandémie vaudrait pour nous tous.

Image en vedette par la Cour fédérale de district pour l'Est de la Caroline du Nord.