Guérir les «villages du cancer» en Chine - Waterkeeper

Guérir les «villages du cancer» en Chine

Écrit par: Min Zheng

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| Le village d'aigrette près de la rivière Clay en Chine.

Observation de M. Huo, la rivière Upper Huai Waterkeeper, également connu sous le nom de "Gardien de la rivière Huai (淮河 卫士) ”en Chine, une journée de patrouille typique était, pour moi, comme monter sur des montagnes russes émotionnelles. Pour apprécier l'importance de ses efforts pour résoudre les problèmes d'eau potable dans les villages le long du Haut Huai, il faut d'abord connaître la Chine. «Villages du cancer» (癌症 村) ', un terme qui a été utilisé par les médias chinois pour décrire des villages avec des taux de cancer extrêmement élevés. On pense que l’une des principales causes de ces concentrations de cancer est le résultat de la contamination de l’eau due à l’industrialisation. À l'heure actuelle, il y a plus de 400 «villages du cancer» en Chine. Mais avec de l'eau potable propre, moins de gens souffrent de maladies digestives qui peuvent conduire au développement d'un cancer.

Notre première visite a eu lieu dans la ville d'Egret, dans le comté de Shenqiu, où plus de 100 personnes sont décédées des suites de cancers liés à la pollution industrielle de l'eau. La ville s'appelle Aigrette car c'est le lieu de nidification des aigrettes, principalement hérons de la nuit à couronne noire qui construisent leurs colonies sur des zones humides fraîches, salées et saumâtres. M. Huo m'a montré fièrement les résultats de son effort de restauration avec l'oncle Li sur la rivière Clay. L'oncle Li a été recruté en 2005 par M. Huo pour surveiller la qualité de l'eau de la rivière. Sur le chemin de la maison de Mme Zhou, une résidente locale, pour voir le système de traitement de l'eau biologique que M. Huo a installé en 2008 fournissant de l'eau potable à Mme Zhou et à ses voisins, il a expliqué qu'Aigrette était autrefois l'un des nombreux villages du cancer. en Chine. Mais maintenant, les nouveaux systèmes de traitement de l'eau préviennent les maladies digestives causées par la consommation d'eau contaminée.

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Le village d'Egret près de la rivière Clay en Chine.

La première fois que j'ai entendu et visité un «village du cancer», c'était en 2009. C'était une scène que je ne peux oublier: un village sombre et sans vie, une eau de puits jaune et brunâtre avec des particules, et un vieil homme impuissant qui nous raconte son histoire. Mais aujourd'hui, à Egret et dans de nombreuses autres villes que nous avons visitées, le sentiment d'espoir était palpable, même parmi les personnes atteintes de cancer. J'ai pu converser et rire avec plusieurs patients atteints de cancer et avec les membres de leur famille. C'était un sentiment que je ne peux pas exprimer avec des mots. Aussi triste que soit le passé récent, les villageois sont plus optimistes quant à l'avenir grâce à M. Huo, qui a installé un système de traitement de l'eau biologique dans divers villages atteints de cancer et qui plaide pour une eau propre depuis les années 1990. Jusqu'à présent, M. Huo a installé plus de 40 systèmes pour les ménages individuels, les écoles et les villages; son objectif est de 100.

Je suis reconnaissant qu'il y ait un Waterkeeper sur le terrain en aidant les villageois à obtenir de l'eau potable propre et salubre afin d'éliminer le terme déprimant de «village du cancer». Ce fut également un honneur pour moi de suivre M. Huo pendant quelques jours, accueilli et accueilli par tous ceux que nous avons rencontrés.