Comment la grande volaille en Caroline du Nord est devenue une menace de pollution - Waterkeeper

Comment la grande volaille en Caroline du Nord est devenue une menace de pollution

Par: Ellen Simon

Les poulets picoraient autour de la ferme, mais la plupart vivent maintenant dans des granges bondées où ils ne voient jamais la lumière du jour - encore moins un ver rayé de la terre. 

Exploitations avicoles industrielles certaines aussi grandes que 20 méga granges, L'équivalent d' trois Supercentres Walmart—Et certains encore plus grands, peuvent ouvrir en Caroline du Nord avec un peu plus qu'un permis de construire. 

«Nous avons entendu des rumeurs sur l'arrivée d'une usine de poulets en ville, et ça allait être une grosse», a déclaré David Caldwell, le Broad Riverkeeper. «Il était prévu pour une propriété directement sur la route principale qui vous mènera à South Mountain State Park, le plus grand parc d'État de Caroline du Nord. C'est une terre magnifique et vierge là-haut, tout n'est pas développé, à l'exception de quelques petites communautés, le pays de Dieu.

Caldwell et ses voisins se sont exprimés lors d'une réunion des commissaires du comté de Cleveland en septembre 2017, demandant que l'opération ne soit pas construite. 

Mais c'était. 

Un peu plus de deux ans plus tard, il est opérationnel, avec 16 granges, de quoi abriter environ 2 millions d'oiseaux chaque année. Le ruissellement de l'exploitation s'écoule dans les sources de Knob Creek, l'une des sources d'eau du comté de Cleveland.

C'est un problème. Alors que les petites fermes familiales du passé disposaient généralement de terres cultivées pour répandre les déchets riches en nutriments de la volaille et de cultures pour absorber les nutriments, ce n'est souvent plus le cas. Un rapport de l'USDA de 2009 a révélé que un tiers des exploitations modernes de poulets de chair n'ont pas de terres cultivées.

Le résultat est que les déchets de volaille créent plus azote et phosphore en Caroline du Nord que les 10 millions de porcs de l'État. La pollution par l'azote et le phosphore est nocive; lié à tout ce qui est potentiellement mortel syndrome du bébé bleu à proliférations d'algues toxiques qui peut tuer des chiens et contaminer les mollusques. Les exploitations avicoles pue aussi tellement que la pollution par les odeurs peut affecter la valeur des propriétés des voisins.

Le passage des fermes familiales diversifiées, qui pourraient utiliser les déchets de volaille pour fertiliser leurs terres cultivées, vers Big Chicken (ainsi que Big Turkey et Big Egg) a été dramatique. Au cours de la période de 60 ans se terminant en 2010, le nombre de producteurs de volaille a diminué à l'échelle nationale 98%, passant de 1.6 million à un peu plus de 27,000

En 2010, le poulet de chair typique provenait d'une exploitation qui élevait plus de 600,000 oiseaux par an. Les oiseaux vivent bec à bout entassés dans les granges aussi grande que 40,000 pieds carrés. En Caroline du Nord, il y a maintenant 593 exploitations avicoles qui chacun garder plus de 500,000 poulets de chair au cours de l'année. 

Statistiques avicoles de Caroline du Nord:

La volaille et les œufs sont le principal produit agricole de la Caroline du Nord, ce qui 5.4 $ en chiffre d'affaires dès 2017.  

N ° 2 producteur de volaille aux États-Unis, après la Géorgie. 

L'industrie avicole de l'État est passée de 32.4 millions de poules et poulettes et poulets de trois mois ou plus en 1992 à 167.6 millions en 2017.

L'Américain moyen mange presque 84 livres de poulet par an, plus du double du montant mangé en 1970.

Caroline du Nord a passé plus de $ 11 millions pour composter les poulets et les dindes qui sont morts pendant l'ouragan Florence et ses conséquences.

Leurs déchets, qui en Caroline du Nord peuvent être conservés dans des tas ouverts et découverts pendant 15 jours, peuvent se déverser dans les fossés, les ruisseaux et les rivières à proximité lorsqu'il pleut. Et, en l'absence de tout permis ou d'inspection par les régulateurs environnementaux, les pieux restent trop souvent découverts pendant de plus longues périodes, ce qui augmente la menace pour les voies navigables à proximité.

Parce que tant de fermes n'ont pas de terres cultivées, une grande partie des déchets de volaille de Caroline du Nord est transportée ailleurs. 

Tout comme les communautés ne sont pas prévenues à l'avance lorsqu'une exploitation avicole équivalente à trois Supercenters ou plus va être construite plus tard, elles ne sont pas non plus informées si des tonnes de déchets de volaille vont être transportées vers des terres cultivées près de leur eau potable. la source. Et personne n'est obligé de tester pour voir si la quantité de déchets apportée à cette terre cultivée contient plus d'azote et de phosphore que la terre ne peut en absorber.

Selon la loi, les transporteurs qui transportent plus de 100 tonnes de déchets animaux par an qui sont appliqués aux terres cultivées doivent soumettre un rapport annuel au Département des ressources en eau de l'État. Mais le ministère n'a pas le personnel nécessaire pour examiner et enquêter sur la destination de ces déchets. Riverkeepers ont examiné ces dossiers et ont constaté que les données étaient incomplètes. La loi manque donc de mordant.

Mais même cette réglementation faible est menacée. Le département de la qualité environnementale de Caroline du Nord a proposé de supprimer l'obligation de rapport, une décision qui réduirait la transparence dans une industrie déjà soumise à peu de contrôle.

Retour quand Broad Riverkeeper David Caldwell et ses alliés ont parlé lors de la réunion des commissaires du comté de Cleveland contre l'opération avicole prévue, ils n'ont rien entendu des commissaires du comté. 

La prochaine chose qu'ils savaient, la toute nouvelle et massive exploitation avicole avait ouvert, à la source de leur approvisionnement en eau potable, tout en haut dans le pays de Dieu.

* Photo par David Tadévosian, Shutterfly, Inc.