En cette période des fêtes, achetez localement auprès d'agriculteurs durables - Waterkeeper

En cette période des fêtes, achetez localement auprès d'agriculteurs durables

Écrit par: Broad Riverkeeper

Un porc dans une ferme regarde la caméra, avec deux autres porcs derrière.

Par David Caldwell, Broad Riverkeeper avec MountainTrue. Publié à l'origine par MontagneVrai.
Photos de Colfax Creek Farm.

À l'approche de la période des fêtes, c'est le bon moment pour réfléchir à l'origine de la dinde, du porc ou du bœuf qui complètera vos repas de famille pour Thanksgiving et Noël. Nous avons la chance de vivre en Caroline du Nord, où de bons sols, un climat et une eau abondante ont permis aux éleveurs de prospérer pendant des centaines d'années. L'agriculture est une tradition ici, mais elle a continué à évoluer avec nos systèmes alimentaires et nos marchés.

Actuellement aux États-Unis, plus de 95 pour cent de notre viande provient de fermes industrielles. Cela n'a pas toujours été ainsi. Les petites exploitations familiales du passé étaient beaucoup plus diversifiées, cultivant souvent leurs propres légumes et élevant des vaches, des porcs et des poulets pour leurs propres besoins et pour approvisionner les marchés locaux. L'argent gagné par les agriculteurs locaux reste dans l'économie locale. Ils s'impliquent et investissent dans les communautés locales.  

Ces agriculteurs savent également que prendre soin de la terre et de l'eau assurera la survie de leurs fermes. Ils utilisent les meilleures pratiques de gestion comme clôturer le bétail hors des cours d'eau, maintenir les tampons végétatifs, le pâturage en rotation et suivre un plan de gestion des déchets pour gérer, recycler et utiliser efficacement le fumier et les nutriments. Ces pratiques rendent les animaux plus heureux et en meilleure santé et protègent notre environnement. Comme le dit un agriculteur local, Colfax Creek Farm, «Les objectifs de créer un meilleur système alimentaire, de régénérer les terres et les sols que nous cultivons et de faire revivre les communautés rurales autour de nous nous poussent tous à devenir de meilleurs agriculteurs et gardiens de nos terres et de nos animaux. 

Nous assistons à une renaissance des petites fermes durables, et ces fermes méritent notre soutien. La plupart des épiceries locales ne proposent malheureusement pas de produits carnés locaux. Heureusement, nous avons des marchés fermiers, et souvent les fermiers vendent directement des fermes. C'est une excellente occasion de visiter une ferme et de connaître les gens qui nous nourrissent. De plus, nous pouvons soutenir les agriculteurs locaux en mangeant dans des restaurants locaux comme Newgrass Brewing Company, qui non seulement se procurent des fruits, des céréales et des herbes locaux pour la bière, mais ils achètent également de la viande auprès de producteurs locaux. Roger Holland, propriétaire de Newgrass, dit: «Il est important pour nous de soutenir nos agriculteurs locaux autant que possible, et entre notre cuisine et notre brasserie, nous sommes dans une position unique pour le faire. Les produits locaux soutiennent non seulement nos agriculteurs locaux, mais fournissent dans la plupart des cas un produit de qualité supérieure qui se reflète dans la qualité de notre nourriture et de notre bière. Nous sommes tous dans le même bateau et il est essentiel que nous nous soutenions les uns les autres par nos actions et nos décisions. »

Voici une carte ce Riverkeepers à travers NC ont créé pour vous aider à trouver des agriculteurs soucieux de l'environnement dans votre bassin versant:

Rendez vos repas de vacances encore plus spéciaux, promettez-vous d'acheter de la viande élevée de manière durable sur le formulaire ci-dessous.

Bonnes pratiques d'agriculture durable

Nous sommes fiers de travailler avec des agriculteurs qui s'efforcent de garder nos rivières propres. Caroline du Nord Riverkeepers souhaitent soutenir vos efforts de développement durable et savoir comment vous rendez votre ferme plus durable.

Tampons végétatifs. Tampons avec végétation d'au moins 3 à 4 pouces de hauteur le long des eaux de surface et têtes de puits d'au moins 25 pieds. Les tampons doivent ralentir le mouvement de l'eau sur le sol ou la surface du champ et arrêter le mouvement des particules du sol et des éléments nutritifs.

Protection / clôture des flux et restauration des flux. Le bétail doit être clôturé hors des cours d'eau, des fossés et des étangs qui s'écoulent vers les cours d'eau. Restaurer les berges ou les bords des cours d'eau qui ont été dégradés par les animaux au pâturage, et améliorer les passages de cours d'eau et les points d'eau dégradés.

Capture et recyclage des eaux de ruissellement. Le ruissellement des cours de ferme ou des champs doit être capté et recyclé à la ferme.

Entreposage et manutention des aliments, du fourrage, du fumier de ferme et des produits agrochimiques. Les aliments pour animaux, les fourrages, les engrais et les fumiers stockés doivent être couverts et protégés des précipitations, du ruissellement et des inondations.

Minimisez les importations de nutriments. Optimiser le cycle des nutriments et limiter les importations d'aliments à la ferme. Calculez le budget nutritionnel de votre ferme.

Des étables à litière profonde ou en stabulation libre. Le bétail, les bovins, les porcs et / ou la volaille sont sur des pâturages avec de la végétation vivante / en croissance ou sont logés en vrac à faible densité dans une structure couverte ou une grange avec de la litière pour absorber les nutriments et faciliter le compostage.

Pâturage géré ou «holistique». La gestion des pâturages devrait maintenir une couverture végétale de 3 à 4 pouces ou plus sur plus de 95 pour cent de la superficie des pâturages à tout moment. Évitez le surpâturage.

Plan de gestion du fumier. Les exploitations agricoles devraient avoir et suivre un plan de gestion des déchets pour gérer, recycler et utiliser efficacement le fumier et les nutriments, et ne devraient jamais dépasser les taux agronomiques recommandés par la NCDA pour aucun nutriment.

Épandage / dispersion du fumier. Le fumier accumulé, ainsi que la litière ou les engrais composés, doivent être appliqués sur la végétation en croissance sans dépasser les niveaux recommandés du sol pour l'azote et le phosphore. Les déchets ne doivent pas être épandus dans les 48 heures suivant les précipitations.

Évitez l'érosion. Utilisez le semis direct, le labour minimal ou le labour réduit ou en bandes pour réduire l'érosion et créer de la matière organique du sol, la rétention d'eau et le drainage.