En cette Journée mondiale des océans, engagez-vous à #DefendTheDeep - Waterkeeper

En cette Journée mondiale des océans, engagez-vous à #DefendTheDeep

Écrit par: Marc Yaggi

La Terre vue d'Apollo 17.


Lorsque l'équipage d'Apollo 17 a pris sa célèbre photographie de la Terre en 1972 lors de la dernière mission lunaire en équipage, ce qui était soudainement et dramatiquement clair pour le monde entier, c'est que nous vivons sur une planète bleue. Plus de la moitié de l'oxygène de l'atmosphère terrestre provient de l'océan. Pourtant, nous en savons très peu plus sur ce vaste et magnifique monde qu'à l'époque de la mission Apollo 17 il y a près d'un demi-siècle. Nous sommes allés sur la Lune, nous avons l'intention de coloniser Mars, mais plus de 80 pour cent des océans du monde doivent encore être cartographiés et explorés. Nous n'en savons pas assez sur cette ressource étonnante qui fournit une grande partie de l'air que nous respirons, nous fournit de la nourriture, régule notre climat et emprisonne le carbone de notre atmosphère.  

On en sait encore moins sur la mer profonde, qui est la le plus grand habitat de la planète C'est aussi un puissant allié pour 99% inexploré. Les parties de la mer profonde que nous avons explorées révèlent une myriade d'espèces exotiques, telles que l'apparence très unique La baudroie, qui a sa propre lampe frontale contrairement à tout ce que vous avez essayé d'acheter chez REI, le poulpe dumbo, qui, contrairement à la plupart des poulpes, n'a pas de sac d'encre car il rencontre rarement des prédateurs en haute mer, et le bien nommé crabe yéti (Kiwa hirsuta) avec ses pinces velues. Ces créatures et d'autres survivent dans un écosystème de pression intense et de températures glaciales. De plus en plus d'espèces sont découvertes tout le temps. Dans le même temps, un nombre incalculable d'espèces n'ont pas encore été découvertes dans les grands fonds, et la valeur de cet écosystème est pratiquement inconnue.

Tout comme la haute mer, il y a de fortes chances que vous n'ayez pas beaucoup entendu parler de Deep Seabed Mining non plus. Mais les intérêts pro-miniers travaillent fébrilement pour lancer la plus grande opération d'extraction de minéraux de l'histoire - plus de 1.3 million de kilomètres carrés de fond océanique. C'est une zone presque deux fois plus grande que le Texas et située en dehors de la juridiction de toute nation. Ces minéraux seraient essentiels à la décarbonisation et il est vrai que les technologies propres sont intensives en minéraux ; cependant, ces affirmations ne tiennent pas compte d'autres sources de minéraux et de technologies de pointe comme lithium géothermique.  

L'Autorité internationale des fonds marins (ISA) des Nations Unies est chargée de gouverner et de protéger les fonds marins profonds, qui sont notre bien public. Cependant, l'ISA a émis 30 contrats d'exploration qui sont maintenant en attente de permis alors que l'ISA élabore des réglementations sur l'exploitation commerciale. À l'heure actuelle, il semble qu'aucune des technologies minières en cours de développement n'entraînera de "pas de mal grave". En fait, les impacts potentiels incluent, entre autres, la perte d'habitat, l'extinction d'espèces, la pollution sonore, la pollution lumineuse et la perturbation de la séquestration du carbone. Ces impacts potentiels et le manque de connaissances sur les grands fonds ont récemment incité des marques comme BMW, Samsung, Google et Volvo soutenir l'appel à un moratoire sur l'exploitation minière des fonds marins.

Un nodule de manganèse sur lequel pousse du corail est collecté dans la zone Clarion Clipperton. Photo de l'équipe ROV/GEOMAR (CC-BY 4.0).

Nous savons extraordinairement peu de choses sur les grands fonds marins et les dommages qui seraient causés par l'exploitation minière des grands fonds marins, mais nous savons quels dommages ont été causés par l'exploitation minière sur terre. Nous avons détruit des sommets de montagnes, rempli des ruisseaux d'amont, contaminé des rivières, souillé notre air, appauvri des espèces et dénudé des forêts, entre autres atrocités. Il existe un risque réel que l'exploitation minière des grands fonds marins détruise définitivement le fragile écosystème des grands fonds marins avant même que nous ayons la possibilité de l'étudier et de le comprendre.  

Se précipiter pour exploiter les eaux profondes et jouer avec notre système de survie est un trop gros risque. Il est clair que l'Autorité internationale des fonds marins devrait imposer un moratoire sur l'exploitation minière des fonds marins jusqu'à ce que l'on en sache davantage sur les impacts potentiels sur cet écosystème fragile.  

En cette Journée mondiale des océans, engagez-vous à #DefendTheDeep. Passez à l'action avec The Oxygen Project ici.