Ce qu'il y a dans votre eau: vérifiez avant de nager - Waterkeeper

Ce qu'il y a dans votre eau: vérifiez avant de nager

Par: Contributeur invité

By Will Hendrick, Waterkeeper Alliance avocat principal et directeur, et Gray Jernigan, Green Riverkeeper. Photos par MontagneVrai.

Qu'y a-t-il dans l'eau où vous nagez, faites du bateau et pêchez?

Il existe une norme de référence pour le savoir, mais malheureusement, la Caroline du Nord ne l'utilise pas. Cela doit changer.

Il y a tellement d'agents pathogènes dans nos eaux que l'échantillonnage pour chacun d'eux n'est pas une possibilité pratique, de sorte que la Clean Water Act oblige les régulateurs environnementaux des États à surveiller ce qu'on appelle un pathogène indicateur, une substance qui indique le potentiel de maladie infectieuse humaine.

L'État est également chargé de déterminer la prévalence de l'agent pathogène indicateur avant la fermeture d'un lac, d'une rivière ou d'un trou de baignade. 

Le dépistage de ces agents pathogènes fait plus que permettre aux nageurs de savoir si l'eau est salubre. Il leur permet également de savoir si l'eau a été contaminée par des déchets d'élevage, une réelle possibilité dans un État parmi les trois premiers au niveau national pour la production avicole et porcine. Il permet aux nageurs de savoir si l'eau a été contaminée par des déchets humains, un problème souvent associé à nos systèmes d'égouts vieillissants. La présence de bactéries telles que E. coli et les entérocoques, qui habitent le tractus intestinal des animaux à sang chaud, est une indication directe de contamination fécale.

La Caroline du Nord est l'un des 7 États qui utilisent encore des coliformes fécaux comme pathogène indicateur. 

Notre Division des ressources en eau établit la norme pour laquelle l'agent pathogène est utilisé comme indicateur pour l'eau douce, ainsi que comme indicateur distinct pour l'agent pathogène de l'eau de mer. Il établit également la norme sur la prévalence des agents pathogènes avant la fermeture d'une zone de baignade. 

Quel est le meilleur pathogène indicateur pour l'eau douce?

L'Environmental Protection Agency a mené une série d'études en 1972 pour mieux évaluer la relation entre les maladies gastro-intestinales et la baignade dans les eaux contaminées par les eaux usées. Ces études ont démontré qu'E. Coli sont de bons prédicteurs des maladies gastro-intestinales dans les eaux douces; tandis que les coliformes fécaux sont de mauvais prédicteurs de maladies gastro-intestinales. 

L'EPA a formellement recommandé en 1986 que E. coli ou un autre agent pathogène, les entérocoques, remplace les bactéries coliformes fécales dans les normes de qualité de l'eau des États. La Caroline du Nord a résisté à ce changement jusqu'à ce que la loi fédérale de 2002 oblige l'État à évaluer les niveaux d'entérocoques dans les eaux côtières.

Malheureusement, la Caroline du Nord utilise les coliformes fécaux comme pathogène indicateur lors des tests d'eau douce, comme elle le fait depuis des décennies. 

En d'autres termes, nous savons depuis près de 50 ans que le fait de fonder les normes de qualité des eaux récréatives sur les coliformes fécaux n'était pas conforme à la meilleure science disponible. Mais nous nous en tenons quand même.

La Caroline du Nord est l'un des 7 États qui utilisent encore des coliformes fécaux comme pathogène indicateur. 

Les Caroliniens du Nord autour de l'État nagent souvent en aval de piles découvertes de déchets de volaille, de puisards pleins de déchets de porc ou de réseaux d'égouts délabrés. La norme la plus protectrice est une nécessité pour nous.

Grace Fuchs, administratrice de la qualité de l'eau chez Americorps chez MountainTrue.

L'État travaille déjà dur pour protéger notre région côtière. Il surveille 204 sites le long de la côte, avec une fréquence de surveillance accrue sur de nombreux sites d'avril à septembre, et recueille environ 6,000 XNUMX échantillons par an. Ne serait-il pas formidable que l'État surveille nos rivières au profit des utilisateurs récréatifs également. Il suffit de regarder le nombre de tubercules sur la rivière French Broad au centre-ville d'Asheville par une chaude journée d'été pour avoir une idée du nombre de personnes qui se retrouvent dans nos ressources en eau douce.

Et s'il serait louable que l'État fasse un effort égal dans la surveillance de nos sites de baignade en eau douce, Riverkeeperà travers l'État sont équipés pour surveiller les niveaux d'E. coli. En fait, ils le feront pendant la saison de baignade et publication des résultats en ligne.

L'EPA a établi une norme pour s'assurer que les eaux disponibles pour les loisirs publics ne sont pas grevées par des niveaux de pollution de l'eau qui pourraient entraîner un danger pour la santé publique. L'État devrait adopter cette norme.