Célébration de 10 ans de combat pour la rivière Futaleufú - Waterkeeper

Célébration de 10 ans de combat pour la rivière Futaleufú

Par: Futaleufú Riverkeeper

Les 2022 Riverkeeper équipe de travail lors d'une retraite de planification sur le Lago Lonconao. De gauche à droite : Raimundo Vives, Rocío Gonzalez et Lydia Blanchet.

Par Lydia Blanchet, Futaleufu Riverkeeper Coordonnatrice du programme de surveillance de l'eau

Joyau de la couronne de la Patagonie, la rivière Futaleufú coule vers l'ouest à travers les Andes à travers des vallées sculptées par les glaciers de forêts indigènes, de terres agricoles fertiles et de pics rocheux accidentés.

Basé dans la petite ville de Futaleufú, Futaleufú Riverkeeper (Riverkeeper) travaille à la protection du fleuve depuis 2012, lorsque la société espagnole Endesa (aujourd'hui Enel) a commencé à faire avancer les plans d'une série de grands barrages hydroélectriques. Grâce au travail de Riverkeeper et diverses autres organisations, ainsi qu'un fort soulèvement communautaire, Endesa a finalement abandonné ses plans et en 2016 a renoncé à ses droits d'eau sur le Futaleufú.

La rivière Futaleufú coule vers l'ouest à travers les Andes à travers des vallées sculptées par les glaciers de forêts indigènes, de terres agricoles fertiles et de pics rocheux accidentés. Photo de Josiah Roe.

Pourtant, bien que la menace d'un nouveau barrage sur le Futaleufú ne soit plus imminente, la nécessité de protéger et de préserver la rivière Futaleufú est plus importante que jamais. Au cours de la dernière décennie, Futaleufú Riverkeeper a évolué et élargi sa mission pour se concentrer sur la protection du bassin versant de Futaleufú dans son ensemble : autant la rivière Futaleufú et ses affluents que les écosystèmes et les communautés qu'ils nourrissent. Dans cette vision holistique, notre travail s'articule autour des trois piliers interconnectés de la surveillance des bassins versants, du développement et de la conservation durables et de la gérance de l'environnement.

Cette vue d'ensemble de la conservation du bassin versant de Futaleufú a ouvert Riverkeeper à une gamme de projets à multiples facettes impliquant de nombreuses parties différentes de la communauté. Pour en souligner quelques-uns : l'un de nos principaux projets est notre programme communautaire de surveillance de la qualité de l'eau, qui entre maintenant dans sa troisième année. En réponse à la quasi-absence de toute collecte de données officielles sur la qualité de l'eau dans le bassin versant, nous avons commencé en 2020 à surveiller les paramètres physico-chimiques de base sur 14 sites dans le rayon de la ville de Futaleufú. Le suivi est effectué par un groupe motivé de 20 moniteurs bénévoles, qui collectent et analysent chaque mois des échantillons de leurs sites. Nous travaillons actuellement au développement d'une plateforme interactive en ligne pour partager nos résultats, ainsi qu'à l'expansion pour inclure la mesure du débit des cours d'eau et la surveillance des macroinvertébrés et de la présence de bactéries nocives.

L'instructeur « Chicas al Agua » Fernanda S. travaille sur le roulement avec un participant. Photo de Paulo Urrutia.

Un autre projet qui en est à sa troisième année est notre programme « Chicas al Agua » (« Filles à l'eau »), une clinique de kayak et de leadership environnemental pour les lycéennes locales. Chaque été, la clinique de 6 semaines engage les filles dans une combinaison de cours de kayak et d'ateliers d'éducation environnementale animés par des monitrices. L'objectif de la clinique est d'autonomiser les jeunes femmes dans un sport traditionnellement dominé par les hommes et de donner aux participantes une autre façon de se connecter et de valoriser les rivières et l'environnement naturel qui les entourent. Douze filles participent à la clinique de cette année, dont Nathalya A., qui déclare : «Grâce à ce sport j'ai réalisé ce dont je suis capable; c'est la seule chose qui augmente autant mon estime de moi-même. En général, ça me rassasie ». 

À l'aube de 2022, nous sommes extrêmement ravis de commencer à travailler sur l'une des seules protections juridiques définitives disponibles pour les rivières au Chili : une Réserve de Caudal, ou "réserve de débit". Le Chili est le seul pays au monde à avoir des droits d'eau entièrement privatisés, ce qui signifie qu'à quelques exceptions près, toute l'eau disponible peut être achetée et utilisée par des entités privées. UNE Réserve de Caudal réserve une grande partie du débit d'une rivière à des fins écologiques, empêchant les promoteurs de réaliser des projets hydroélectriques à grande échelle et d'autres développements potentiellement dommageables. Nous espérons que c'est le premier pas vers la protection définitive du Futaleufú !

Dix ans après la fondation de Futaleufú Riverkeeper, notre petite organisation est devenue une puissante source de défense de l'environnement et un lien communautaire. Alors que la vallée de Futaleufú est confrontée aux menaces croissantes d'une croissance démographique exponentielle et du changement climatique, nous continuerons à travailler pour un avenir qui préserve la culture locale, les paysages naturels, les écosystèmes et l'eau potable pour les décennies à venir.

Soutenir Futaleufu Riverkeeper dans ce travail en faisant votre don déductible des impôts dès aujourd'hui.
Les eaux turquoises de Laguna Pinilla, l'un des nombreux lacs alimentés par les glaciers du bassin versant de Futaleufú, offrent une toile de fond au magnifique feuillage automnal d'une forêt de Lenga (nothofagus pumilio). Photo de Josiah Roe.