Protéger les eaux cristallines du lac George - Waterkeeper

Beauté sans comparaison : protéger les eaux cristallines du lac George

Par: Thomas Hynes

Lake George est à juste titre surnommée la reine des lacs américains. Un autre titre honorifique vient de Thomas Jefferson, qui en 1791, en tant que secrétaire d'État, a visité le lac George. Il souffrait de migraines, mais trouvait que le lac était un remède parfait. Dans une lettre à sa fille, il écrit : «Lake George est sans comparaison, la plus belle eau que j'aie jamais vue. Depuis lors, le lac a été visité par plusieurs millions de personnes attirées par sa beauté et son charme. 

Comme tant de régions de beauté naturelle bien-aimées à travers le monde, le lac George court le risque d'être aimé à mort. Tous ces touristes et propriétaires immobiliers viennent avec des développements et des infrastructures qui mettent invariablement beaucoup de pression sur le bassin. 

As Lake George Waterkeeper, Chris Navitsky protège le lac de ces menaces et d'autres depuis 20 ans. Pendant ce temps, Chris a mené le bon combat, projet de développement par projet de développement. Il a assisté et laissé des commentaires publics à des milliers de réunions publiques. Certains plaisantent en disant qu'il a même l'eau du lac qui coule dans son sang. 

Chris a non seulement remporté de nombreuses victoires durement disputées pour le lac, mais il a également fait sa part pour partager ses méthodes et ses découvertes avec un large public. Autrement dit, il fait de Lake George une destination de solutions. 

Ces solutions commencent toutes par la science. À titre d'exemple, en échantillonnant et en surveillant les cours d'eau et le lac du bassin, Chris a découvert une importante pollution par les nutriments provenant d'une usine de traitement des eaux usées décrépite de l'ère de la dépression dans le village de Lake George. Catalysé par un rapport rédigé depuis le lac George Waterkeeper, la communauté a finalement construit une nouvelle usine de traitement des eaux usées de 24 millions de dollars, qui a ouvert plus tôt cette année. 

Chris et d'autres ont produit un rapport sur la façon dont les nitrates s'écoulaient dans le lac à partir d'une usine de traitement des eaux usées de la ville de Bolton, NY. Sans surprise, il y avait aussi un correctif suggéré. Dans ce cas, ils ont recommandé un bioréacteur à copeaux de bois. Cette approche à faible coût et à rendement élevé pour réduire les nitrates a été utilisée dans l'agriculture, mais jamais auparavant avec une municipalité. Le programme pilote a si bien fonctionné que deux autres cellules bioréacteurs sont prévues. 

Chris a même réalisé une étude révolutionnaire sur installations septiques dans le bassin, totalisant environ 6,000 4,000 dans tout le bassin. Il estime qu'environ XNUMX XNUMX d'entre eux – environ les deux tiers – échouent ou risquent d'échouer. Autant dire que cela aurait un impact majeur sur la pollution par les nutriments et sur la santé globale du lac. Mais au lieu d'attendre que quelqu'un d'autre résolve le problème, Chris est passé à l'action. Il a même recruté des banques locales pour offrir un financement à faible intérêt ou sans intérêt pour remplacer les milliers de systèmes septiques vieillissants. Il y a même de l'argent provenant de l'État de New York. 

Chris contribue également à une économie modèle d'évaluation pour le lac George, basé sur le modèle des Grands Lacs, à utiliser comme grain pour renforcer la protection de la qualité de l'eau. Il a également introduit la certification de développement à faible impact, ou Certification LID, pour un aménagement du territoire plus réfléchi inspiré du programme de certification LEED pour les bâtiments.   

L'une des plus grandes réalisations de Chris et de Lake George Waterkeeper a à voir avec sel de voirie. Lake George est situé dans le nord de l'État de New York, non loin de la frontière du Vermont et du Canada. Autant dire qu'il neige dans la région. Pendant des décennies, les camions chasse-neige ont utilisé du sel de voirie pour aider à rendre les routes verglacées plus sûres. Comme on le réalise maintenant dans tout le pays et au-delà, trop de sel de voirie est très destructeur pour le bien-être d'un bassin versant. Il peut corroder les tuyaux, nuire à la qualité de l'eau et contaminer les eaux souterraines. Quelque chose doit etre fait.

Alors le lac George Waterkeeper, avec l'organisation mère Lake George Association, je dois travailler sur une solution. Auparavant, Lake George utilisait environ 30,000 XNUMX tonnes métriques de sel de voirie, assez pour remplir un wagon de train de trois milles de long, chaque année. Et ils n'étaient pas suivis, ce qui rendait le déneigement extrêmement inefficace.

La clé était d'utiliser le sel plus intelligemment. Souvent, cela signifie d'abord utiliser du sel, comme avant qu'il ne neige. Techniquement, ils saleraient et arroseraient et appliqueraient cette substance saumâtre sur les routes avant une tempête. Cet ajustement rend plus difficile la formation d'un lien de glace sur l'asphalte, ce qui facilite le déneigement. Cependant, Chris s'est également fait le champion de l'introduction de charrues segmentées à bord vivant qui suivent les contours de la route. L'ensemble de l'opération s'appuie sur le suivi GPS de chaque tronçon de route publique du bassin, ce qui permet aux conducteurs de déneigement de connaître exactement la quantité de sel qu'ils épandent, route par route et voie par voie. 

Aujourd'hui, le bassin du lac George s'oriente vers un régime pauvre en sel, utilisant à certains endroits la moitié de la quantité de sel de voirie qu'il avait auparavant. Les conducteurs de charrues et les superviseurs des routes, qui secouaient auparavant la tête d'incrédulité face aux perspectives de cette proposition, sont maintenant parmi les porte-parole les plus ardents du programme. À la suite de ce succès, Chris a été nommé par le gouverneur de l'État de New York, Hochul, au groupe de travail sur la réduction du sel d'Adirondack Road. 

Pour l'avenir, le partenariat du groupe avec IBM et Rensselaer Polytechnic Institute, le Projet Jefferson, a fait du lac George le lac le plus intelligent du monde, dans le but d'éclairer sa protection durable, une entreprise sérieuse de mégadonnées étudiant le lac de la physique aux poissons. 

D'une certaine manière, le lac George Waterkeeper contribue à attirer un tout nouveau type de touristes à Lake George. Cependant, ces personnes ne visitent pas nécessairement pour apprécier les "plus belles eaux" du lac, mais plutôt pour apprendre de Chris comment adopter des approches proactives axées sur les partenaires, fondées sur la science, face aux problèmes chroniques auxquels sont confrontés les bassins versants du monde entier.