Poursuite déposée pour annuler le refus de la protection des espèces menacées d'extinction aux maîtres de l'enfer de l'Est - Waterkeeper

Poursuite déposée pour annuler le refus de la protection des espèces menacées d'extinction aux maîtres de l'enfer de l'Est

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Maître de l'enfer oriental. Photo par Andrew Hoffman.

Les plus grandes salamandres d'Amérique du Nord sont menacées par la pollution des rivières de New York au Missouri

A procès déposé aujourd'hui par cinq groupes de conservation conteste une décision prise par l'administration Trump de refuser la protection de la Loi sur les espèces en voie de disparition aux maîtres de l'enfer de l'Est.

Ces salamandres riveraines peuvent mesurer plus de 2 pieds et vivre dans des ruisseaux de montagne clairs et rapides dans 15 États du sud-est, du Midwest et du nord-est. Ils ont maintenant été éliminés d'une grande partie de leur aire de répartition historique.

« Les maîtres de l'enfer, comme les humains, ont besoin d'eau propre pour survivre. Le sort du maître de l'enfer montre que nous ne faisons pas assez pour prendre soin de nos rivières et ruisseaux dans l'est des États-Unis », a déclaré Brian Segee, avocat principal au Center for Biological Diversity. "Nous espérons que ce procès obligera le Fish and Wildlife Service à donner aux maîtres de l'enfer les protections dont ils ont désespérément besoin pour survivre."

Près de 80% des populations de maîtres de l'enfer ont déjà été perdues ou sont en déclin en raison des barrages et autres retenues, de la pollution industrielle et agricole de l'eau, de la déforestation, du développement pétrolier et gazier, y compris des techniques de récupération améliorées telles que la fracturation hydraulique, le développement résidentiel et l'exploitation minière. Tout en reconnaissant que ces menaces vont probablement s'intensifier, le Service a néanmoins constaté en avril 2019 que la protection du maître de l'enfer en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition n'est pas justifiée.

"Les maîtres de l'enfer sont une espèce indicatrice importante, des sentinelles inestimables pour l'eau propre alors que nous essayons de mieux évaluer les problèmes de qualité de l'eau", a déclaré Middle Susquehanna Riverkeeper John Zaktansky. «Malheureusement, de nombreuses populations de maîtres de l'enfer dans notre bassin versant sont en déclin drastique et ont besoin de protections supplémentaires avant qu'il ne soit trop tard. Un statut en voie de disparition ou menacé pour cette espèce importante contribuerait grandement à assurer leur avenir – et l'avenir des eaux dont dépendent les familles de notre bassin hydrographique. »

« Les maîtres de l'enfer ont besoin de notre aide maintenant. Nous devons protéger leurs habitats aquatiques de l'érosion, de la sédimentation et d'autres menaces auxquelles ces amphibiens sans défense sont continuellement confrontés », a déclaré Ted Evgeniadis, le Lower Susquehanna riverkeeper. « Il a été prouvé par la recherche et les données scientifiques que les maîtres de l'enfer nécessitent la protection de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Le refus de l'administration Trump de cette protection était arbitraire et notre plainte déposée aujourd'hui est nécessaire pour se défendre contre une nouvelle décimation de la plus grande espèce indicatrice de la qualité de l'eau.

"Le refus de l'administration Trump de protéger au niveau fédéral les maîtres de l'enfer de l'Est était scientifiquement indéfendable et illégal", a déclaré Daniel E. Estrin, avocat général et directeur du plaidoyer pour Waterkeeper Alliance. «Ces amphibiens inoffensifs subissent la mort proverbiale de mille coupures à la suite d'une myriade d'impacts humains. Nous devons protéger cette espèce vitale et son habitat aquatique avant qu'il ne soit trop tard.

La décision du Service de refuser la protection au maître de l'enfer était en grande partie fondée sur des efforts d'augmentation de la population tels que l'utilisation de nichoirs artificiels ou la libération de jeunes maîtres de l'enfer élevés en captivité à partir d'œufs capturés dans la nature. Bien que louable, la capacité de ces efforts à reconstruire les populations n'est pas prouvée, et ils n'aident pas à faire face ou à diminuer les nombreuses menaces auxquelles les maîtres de l'enfer sont confrontés.

"Le maître de l'enfer est une espèce ancienne qui mérite de meilleures protections", a déclaré Betsy Nicholas, directrice exécutive de Waterkeepers Chesapeake. « Le maître de l'enfer nous rappelle que nous vivons tous en aval. Au fur et à mesure que les affluents en amont sont perturbés et pollués, le maître de l'enfer disparaît. Et cette même pollution s'écoule en aval vers nos zones peuplées, menaçant l'utilisation et la jouissance de nos rivières. Nous devons faire attention à ce qui arrive au maître de l'enfer.

Le procès d'aujourd'hui a été déposé par le Centre, Waterkeeper Alliance, Basse Susquehanna Riverkeeper, Milieu Susquehanna Riverkeeper à ces émotions et de Waterkeepers Chesapeake.

Contexte

Le maître de l'enfer était autrefois répandu dans 15 États, mais a été éliminé d'une grande partie de son aire de répartition historique. Cette salamandre vit toujours du sud de New York au nord de la Géorgie et du centre des Appalaches vers l'ouest jusqu'au Missouri ; les populations restantes sont concentrées dans le bassin hydrographique de la rivière Ohio, les bassins hydrographiques des rivières Tennessee et Kanawha (tous deux des principaux affluents de la rivière Ohio) et le bassin hydrographique de la rivière Susquehanna. Il y a aussi une population dans le Missouri.

Les Hellbenders sont une espèce complètement aquatique, que l'on trouve couramment dans les cours d'eau pérennes frais et hautement oxygénés. Les rochers, en particulier les gros rochers plats, servent de rochers de nidification; ils fournissent un abri et une couverture et sont l'indicateur le plus important de l'habitat des maîtres de l'enfer adultes. Les Hellbenders respirent à travers leur peau, mais ont également des poumons qu'ils peuvent utiliser dans certaines conditions.

Les maîtres de l'enfer sont principalement nocturnes et se déplacent en marchant sur le fond des cours d'eau, mais peuvent nager sur de courtes distances pour éviter les prédateurs. Leur durée de vie est estimée à au moins 25-30 ans et peut être plus proche de 50.

Connus sous des noms colorés tels que «chien du diable», «loutre morve», «monstre de la rivière Allegheny», «grampus» et «vieux côtés de lasagne», les surnoms du maître de l'enfer oriental font référence à la peau lâche et froncée le long de ses côtés et à son revêtement en forme de mucus. , qui est censé fournir une protection contre l'abrasion et les parasites et peut avoir des propriétés antibiotiques.

Le centre pétitionné pour protéger les maîtres de l'enfer en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition en 2010. La conclusion « non justifiée » d'octobre 2017 est intervenue après deux accords juridiques que le Centre a conclu avec le Fish and Wildlife Service 2011 à ces émotions et de  2013 pour accélérer les protections.