Yadkine Riverkeeper sur les raisons de l'eau propre pour soutenir les fermes durables - Waterkeeper

Yadkine Riverkeeper sur les raisons de l'eau propre pour soutenir les fermes durables

Par: Yadkin Riverkeeper

Par Edgar Miller, directeur exécutif de Yadkine Riverkeeper

Les premiers jours de la pandémie ont apporté des nouvelles inquiétantes et difficiles à concilier: 

D'une part, les conducteurs lignes de miles de long dans les banques alimentaires. 

De l'autre, les agriculteurs déversement de lait, gazage des poulets, avorter des porceletsainsi que labourer les champs de laitue

Comparez ces images avec les vues de Ferme des Traversées à Lexington, Caroline du Nord, une ferme d'élevage durable qui appartient à la même famille depuis 13 générations. 

Les poules pondeuses gloussent dans le pâturage. Les porcs croquent à travers les feuilles lorsqu'ils s'enracinent dans les bois ou courent dans les prairies paddockées. Le crépuscule tombe, et la fermière Jennifer Rosecrans est dans le poulailler bordé de foin avec les poussins, tandis que son mari, Ben, s'occupe des mamma porcs.

Parce que Jennifer et Ben exploitent à petite échelle et travaillent avec de petits transformateurs et bouchers locaux, ils ont pu continuer à élever leurs animaux normalement lorsque la pandémie a frappé.

Jennifer et Ben se considèrent comme des gardiens de la terre, travaillant à la protection des ressources naturelles, cultivant dans la tradition de Wendell Berry et Thomas Jefferson.  

«Il y a une lettre de Thomas Jefferson à James Jay en 1809 dans laquelle il déclare:« Un équilibre entre l'agriculture, l'industrie manufacturière et le commerce est certainement devenu essentiel à notre indépendance », dit Jennifer. «C'est un exemple parfait de ce que nous essayons de faire ici: prendre soin de notre sol, de notre ferme, de notre famille et de notre communauté. Lorsque vous vivez dans un endroit avec autant d'histoire agricole familiale que celui-ci, vous réalisez la gravité de la responsabilité qui a été placée sur vos épaules. Nous sommes ici pour nous assurer que la terre que nous laissons à nos enfants et petits-enfants est propre et saine, tout comme elle nous a été laissée.

Yadkine Riverkeeper, dans le cadre de son initiative d'agriculture durable soutenue par le Waterkeeper Alliance's Pure Farms Pure Water Campaign, aide à relier Jennifer et Ben à leur district local de conservation des sols et de l'eau pour voir où la ferme pourrait installer des bassins de rétention pour capturer le ruissellement qui pourrait autrement risquer de se précipiter dans Dykers Creek et, finalement Rivière Yadkin.

Dans l'état actuel des choses, la façon dont les porcs et les poulets sont élevés à Crossings protège déjà nos eaux.

Les porcs et les poulets errent à l'extérieur, piétinant leurs déchets dans le sol comme ils le font, enrichissant la terre. Ceci, à son tour, permet à des herbes plus épaisses et plus saines de pousser, ce qui ralentit encore davantage l'eau de pluie lorsqu'elle provient de la grange et de la cour de ferme. «Cela permet de garder l'eau à sa place, sur notre ferme», dit Jennifer.

En revanche, les exploitations porcines industrielles de Caroline du Nord élèvent des dizaines de milliers de porcs à la fois à l'intérieur. Les exploitations avicoles industrielles font de même avec les poulets et les dindes.

Les exploitations porcines industrielles conservent les déchets dans des fosses non revêtues de la taille des piscines olympiques, avant de les pulvériser sur les terres cultivées voisines; il y a 3,804 3 fosses de ce type en Caroline du Nord, chacune contenant environ XNUMX millions de gallons de déchets de porcs. 

Les exploitations avicoles d'usine de Caroline du Nord conservent leur 5 millions tonnes de déchets - plus de 32,000 15 fois le poids de la Statue de la Liberté - en tas géants pendant XNUMX jours à la fois. Les déchets sont ensuite transportés par camion vers les terres cultivées.

Aucun test n'est requis, dans presque tous les cas, pour voir si le sol peut absorber tout son azote et phosphore de ces déchets de porc ou de volaille - ou si, à la place, les déchets resteront sur la terre, non absorbés, prêts à être lavés dans le plus proche. ruisseau, ruisseau, rivière ou zone humide pendant une tempête de pluie. En conséquence, nous voyons plus de proliférations d'algues nuisibles dans le lac High Rock, un lac récréatif majeur sur le Yadkin. 

Ce manque d'intendance et de surveillance réglementaire est la raison pour laquelle les exploitations avicoles industrielles étaient source de pollution azotée et phosphorée par les déchets animaux la plus importante et la plus rapide en 2017. La population avicole de l'État n'a fait que croître depuis lors, et la menace que représente la pollution s'est aggravée. Il y a 152.6 millions de poulets et de dindes élevés chaque année dans le seul bassin versant de la rivière Yadkin, selon les recherches du groupe de travail sur l'environnement et Waterkeeper Alliance.  

Bien que les cuisses de bacon et de poulet de ces usines puissent sembler moins chères que la viande de Crossings, nous payons tous pour la viande industrielle d'une manière qui ne vient pas à la caisse du supermarché.

Au-delà de ces risques, la pandémie nous a appris à quel point on ne peut pas toujours compter sur les producteurs de viande d'entreprise pour mettre de la nourriture sur notre table. C'est pourquoi Yadkin Riverkeeper est fier de faire affaire avec des agriculteurs durables comme Jennifer et Ben. Nous avons acheté le poulet pour notre réunion annuelle à Crossings et demandons toujours à nos traiteurs d'utiliser de la viande et des produits locaux élevés.

 Comme vous pouvez le constater, nos communautés ont besoin d'une meilleure protection contre les déchets des exploitations animales de taille d'usine et nos petites exploitations familiales durables ont besoin de notre soutien. 

Nous devons accroître la surveillance réglementaire de la production de volaille à grande échelle et de la gestion des déchets de fumier, y compris les exigences en matière d'implantation et de permis pour les nouveaux poulaillers. Dans l'état actuel des choses, ces poulaillers peuvent ouvrir avec un peu plus qu'un permis de construire, même dans notre plaine inondable centenaire. 

Nous avons besoin de plus de financement, tant au niveau des États qu'au niveau fédéral, pour permettre aux exploitations agricoles de mettre en œuvre les meilleures pratiques de gestion. Nous avons également besoin d'un financement accru pour l'infrastructure locale de transformation des aliments et le développement du marché local. Comme la pandémie nous l'a montré, nos sources de nourriture les plus fiables sont peut-être les petits producteurs, plutôt que les géants de l'agriculture.

Soutenir les fermes locales et les entreprises locales est toujours une pratique intelligente. La pandémie a poussé ce pays à la maison. 

«Notre énoncé de mission agricole est« Rassembler la famille, l'agriculture et la communauté »», dit Jennifer. «Certains jours, cela semble être un défi de taille, mais à la fin, nous savons que nous sommes exactement là où nous sommes censés être.»