Un corps d'armée poursuivi pour avoir omis de protéger les voies navigables, la faune menacée par la construction d'un pipeline - Waterkeeper

Un corps d'armée poursuivi pour avoir omis de protéger les voies navigables, la faune menacée par la construction d'un pipeline

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Autorisation nationale 12 Greenlights pour la destruction de l'environnement 

Les groupes environnementaux ont déposé un procès aujourd'hui contre le US Army Corps of Engineers sur un permis national qui permet le développement rationalisé des oléoducs et des gazoducs à travers les zones humides, les ruisseaux et les rivières. Le procès a été déposé devant le tribunal de district fédéral du Montana par le Center for Biological Diversity, Sierra Club, Amis de la Terre, Waterkeeper Alliance, et Centre d'information environnementale du Montana.

En réémettant le permis national 12, au cours des derniers jours de l'administration Trump, le Corps n'a pas analysé les impacts environnementaux des oléoducs, y compris des déversements de pétrole et de la destruction de dizaines de milliers d'acres de voies navigables sur lesquelles les personnes et la faune en voie de disparition dépendent. 

Alors que l'administration Biden a appelé à un examen des permis nationaux - conformément à son décret du 20 janvier «Protéger la santé publique et l'environnement et restaurer la science pour faire face à la crise climatique» - il a permis à la nouvelle itération du permis national 12 de devenir efficace avant que des changements ne puissent être apportés pour garantir la protection des communautés, de la faune et des voies navigables. 

«Le non-respect par le Corps des lois environnementales fondamentales nécessite une attention immédiate», a déclaré Jared Margolis, avocat principal au Center for Biological Diversity. «Il n'y a tout simplement aucune justification pour permettre aux pipelines destructeurs et dangereux d'éviter un examen environnemental rigoureux, et il est décourageant de voir le Corps continuer d'afficher son obligation de protéger les eaux de notre pays et la faune en péril.

Le procès prétend que malgré un tribunal fédéral auparavant décision que la Loi sur les espèces en voie de disparition exige la consultation d'agences spécialisées dans la faune pour s'assurer que les espèces répertoriées ne sont pas mises en péril par le programme de permis du Corps, le Corps n'a pas tenu compte des impacts du permis national 12 sur les espèces en péril. Il affirme en outre que le Corps enfreint la loi sur l'assainissement de l'eau et la loi sur la politique nationale de l'environnement pour ne pas avoir pleinement pris en compte les impacts environnementaux importants de la construction et de l'exploitation des pipelines dans les eaux et les zones humides. 

La Clean Water Act autorise uniquement les permis nationaux à être utilisés pour des activités ayant des impacts minimes, mais le Corps a autorisé des oléoducs et des gazoducs massifs à utiliser ce permis simplifié au lieu d'exiger des permis individuels. Cela permet aux pipelines controversés - y compris Dakota Access et Keystone XL - d'éviter un examen public et une analyse plus complète de leurs impacts.  

«Plutôt que de se conformer à ses obligations légales de protéger nos zones humides et nos voies navigables et tous ceux qui les utilisent et en profitent, l'administration Trump a doublé son octroi d'un permis national illégal en précipitant un permis encore plus faible avec des protections moins efficaces», a déclaré Daniel E. Estrin , directeur du plaidoyer et avocat général pour Waterkeeper Alliance. «Le Corps doit repenser son approche des permis de dragage et de remblayage à l'échelle nationale pour s'assurer que les activités couvertes n'auront légitimement que des effets négatifs minimes et ne mettront pas en danger nos eaux ou les personnes et les espèces qui en dépendent.»

«Nous sommes extrêmement déçus que l'administration Biden ait autorisé l'entrée en vigueur des permis nationaux», a déclaré Hallie Templeton, directeur juridique adjoint des Amis de la Terre. «Cette décision simplifie la délivrance de permis pour une gamme d'industries sales, comme les pipelines et l'aquaculture en mer, et permet au Corps d'armée d'approuver ces projets sans effectuer les examens et consultations environnementaux obligatoires. Ce n’est rien de moins qu’un mépris flagrant de la loi fédérale et de l’éventail des graves préjudices environnementaux et socioéconomiques qui se produiront. »

«Le permis national 12 est un outil permettant aux entreprises polluantes d’accélérer les pipelines de pétrole et de gaz qui détruisent le climat et de les exempter d’examens et de consultations environnementales critiques», a déclaré le procureur principal du Sierra Club, Doug Hayes. «Alors que l'administration Biden a promis une révision du programme du Corps, elle a permis à ce nouveau permis d'entrer en vigueur entre-temps, un retard préjudiciable à la faune, aux voies navigables et à notre climat. Il n'y a pas de temps à perdre pour éliminer ce processus, qui ne fait que renforcer les résultats financiers de l'industrie pétrolière et gazière. »

«Dans le Montana, l'eau propre et fraîche est notre ressource la plus précieuse, et le programme de permis de l'Army Corps pour les pipelines ayant un impact sur nos voies navigables va à l'encontre du bon sens et des protections légalement garanties», a déclaré Derf Johnson, directeur du programme d'eau propre au Montana Environmental Centre d'information. «Les projets de pipelines tels que Keystone XL, qui constitue une menace directe pour le fleuve Missouri et les communautés tribales qui dépendent de l'eau, doivent être évalués de manière complète et exhaustive pour leurs impacts environnementaux.»

Contexte

Les permis nationaux sont des permis généraux qui offrent une alternative simplifiée au processus de délivrance des permis individuels du Corps. Ils sont destinés à des activités qui n'entraîneront que des effets environnementaux négatifs minimes. Ils ne nécessitent aucun avis public et, dans de nombreux cas, les projets couverts par eux peuvent être construits sans toutes notification au Corps ou examen plus approfondi par celui-ci.

L'itération 2021 du permis national 12 permettra des milliers de rejets de matériaux de dragage ou de remblai dans les eaux et les zones humides du pays à partir de la construction de pipelines de pétrole et de gaz. Le Corps estime que le permis 12 sera utilisé 8,110 40,550 fois par an, soit environ 3,075 XNUMX fois au cours de sa durée prévue de cinq ans, ce qui entraînera des impacts sur environ XNUMX XNUMX acres d'eaux américaines. Ces activités - qui sont approuvées avec peu ou pas d'examen environnemental - menacent des espèces emblématiques comme l'esturgeon et la grue blanche en danger critique d'extinction, les lamantins de Floride et des centaines de types d'oiseaux migrateurs qui ont besoin de zones humides pour survivre. 

Dans un litige antérieur sur la version 2017 du permis, un tribunal fédéral a conclu que le Corps avait enfreint la Loi sur les espèces en voie de disparition en n'entreprenant pas de consultation avec le Fish and Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service concernant les impacts sur les espèces en péril du permis national 12. Ce litige a empêché la poursuite de la construction du pipeline Keystone XL. Mais l'administration Trump a ignoré cette décision et a réédité le programme sans mener les consultations nécessaires pour garantir la protection des espèces en péril.

Le procès de 2017 comprenait également des réclamations en vertu de la loi sur l'assainissement de l'eau et la loi sur la politique environnementale nationale; cependant, le tribunal n'a pas rendu de décision sur ces revendications, déclarant que la consultation sur la Loi sur les espèces en voie de disparition qu'il a ordonnée informerait le Corps de ses obligations juridiques en vertu de ces autres lois environnementales. Plutôt que de résoudre ces problèmes pour le permis 2021, le Corps a tenté de remplacer NWP 12 par une nouvelle version, qui ne fait rien pour remédier aux violations de la loi identifiées dans le cas précédent.  

* Photo de Kyle T Perry / Shutterstock