Dites au Congrès: mettre un terme aux algues toxiques | Plongez dans la démocratie - Waterkeeper

Dites au Congrès: mettre un terme aux algues toxiques | Plongez dans la démocratie

Par: Larissa Liebmann

Monroe

Nos voies navigables sont étouffées et empoisonnées par du slime vert toxique. Partout aux États-Unis, la croissance galopante des algues causée par la pollution de l'eau menace les écosystèmes, ainsi que la santé et les moyens de subsistance des gens. Bien que les algues soient souvent présentes naturellement et constituent une partie importante de nombreux écosystèmes aquatiques, certains polluants peuvent entraîner une éruption de croissance d'algues dans une voie navigable, appelée «prolifération d'algues nuisibles».

Ces proliférations d'algues ne sont pas seulement inesthétiques - elles tuent les organismes aquatiques, menacent la santé publique et peuvent avoir des effets dévastateurs sur les économies locales et régionales. Les efflorescences algales nuisibles utilisent tout l'oxygène de l'eau, provoquant décès massifs des poissons et autres organismes aquatiques. Certains types d'algues produisent également des toxines qui rendent l'eau dangereuse pour les humains et animaux de compagnie, et peut fermer l'approvisionnement en eau potable pour des villes entières.

Les polluants à l'origine de ces efflorescences algales nuisibles sont généralement appelés «nutriments» - principalement l'azote et le phosphore - qui sont des substances naturelles et essentielles à la croissance des plantes. Cependant, l'élimination irresponsable des déchets animaux et humains, ainsi que la surapplication d'engrais, peuvent entraîner des niveaux dangereusement élevés d'azote et de phosphore dans les cours d'eau - agissant comme un «super-aliment» pour les algues.

Les efflorescences algales nuisibles sont un problème mondial et devraient s'aggraver avec le réchauffement des eaux causée par le changement climatique. Aux Etats-Unis, de nombreuses Waterkeeper Organisations et affiliés travaillent pour arrêter le rejet de polluants à l'origine de ces efflorescences. Dans les zones urbaines, les polluants proviennent souvent de systèmes de traitement des eaux usées désuets et d'un contrôle inadéquat des eaux pluviales. Dans les zones plus rurales, la plus grande source de pollution par les nutriments est agriculture industrialisée—En particulier des déchets créés par les opérations d'alimentation concentrée des animaux — mais des fosses septiques défectueuses et une application irresponsable d'engrais peuvent également entraîner une pollution nutritive dans les cours d'eau.

Actuellement, la Floride Lac Okeechobee et ses cours d'eau environnants connaissent une prolifération d'algues dangereuse. «Cette prolifération massive et toxique de cyanobactéries (algues bleues) occupant plus de 400,000 XNUMX acres dans le lac Okeechobee, les rivières Caloosahatchee et Sainte-Lucie, est l'aboutissement d'un échec systémique de la politique du gouvernement de Floride pour financer efficacement les programmes de réglementation des nutriments et restaurer eaux altérées pendant de nombreuses années », a déclaré John Cassini, Calusa Waterkeeper. «Plus important encore, la santé publique a été mise en danger en raison d'une réponse retardée et fragmentée des agences de Floride chargées de protéger ses résidents contre les toxines environnementales.»

En plus de présenter un risque pour la santé, cette floraison est nuire à l'économie de la Floride. Les proliférations d'algues nuisibles dans le pays plus de 80 millions de dollars de pertes économiques par an. En Floride, il y a un connexion claire entre la valeur des propriétés et la qualité de l'eau et chaque prolifération d'algues nuisibles cause d'énormes dommages économiques aux industries du tourisme, de la navigation de plaisance et de la pêche.

Très souvent, les proliférations d'algues nuisibles sont causées par l'incapacité du gouvernement fédéral et des États à réguler adéquatement les rejets de nutriments dans les cours d'eau. Le Congrès a fait un petit pas en avant pour tenter de résoudre ce problème: en 2017, le Sénat a adopté la «Loi de 2017 sur les modifications de la recherche et du contrôle des efflorescences algales nuisibles et de l'hypoxie», qui favoriserait l'étude de ces proliférations et de leurs causes. Pourtant, ce projet de loi a calé à la Chambre des représentants.

Cette semaine, veuillez appeler vos représentants et leur dire que vous voulez voir des mesures contre les proliférations d'algues nuisibles. Vous pouvez utiliser ces points pour guider votre conversation:

  • Je m'appelle [NOM] et j'habite à [CODE ZIP], [ÉTAT].
  • Je suis préoccupé par les proliférations d'algues nuisibles. Je sais qu'il s'agit d'un problème à l'échelle nationale avec des impacts réels sur la santé des gens et les économies locales.
  • Les efflorescences algales nuisibles sont causées par une incapacité à réguler la libération de nutriments dans nos cours d'eau.
  • Je voudrais que le Congrès prenne des mesures pour faire face à cette menace croissante.
  • Une bonne première étape serait que la Chambre des représentants adopte la loi bipartite de 2017 sur les modifications à la recherche et au contrôle de la prolifération des algues nuisibles et de l'hypoxie, numéro 4417 du projet de loi de la Chambre.
  • Le Sénat a déjà adopté ce projet de loi et la Chambre doit maintenant le faire avancer.
  • Merci de défendre la santé des voies navigables et des collectivités.

Remarque: Si vous connaissez des informations spécifiques sur les proliférations d'algues nuisibles et leurs causes dans votre région, veuillez les inclure dans votre conversation!

Envie d'en faire plus? Votre état peut également prendre des mesures pour arrêter les proliférations d'algues. Jetez un œil à ce votre état fait et contactez les législateurs et le gouverneur de votre état pour leur demander de prendre des mesures. La semaine dernière, citant un manque d'action législative, le gouverneur de l'Ohio a pris des mesures exécutives pour arrêter les proliférations d'algues dans le lac Érié.

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Image vedette par NOAA

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