Agissez maintenant: Notre héritage de cendres de charbon toxiques - Waterkeeper

Agissez maintenant: notre héritage de cendres de charbon toxiques

Par: Daniel E. Estrin

Les centrales électriques au charbon sont de loin le plus grand contributeur de polluants toxiques tels que l'arsenic, le cadmium et le plomb dans les cours d'eau des États-Unis, mettant en danger la santé publique et la faune. Waterkeeper Alliance et notre Waterkeeper des groupes se sont battus pendant la majeure partie de notre histoire pour réduire ou éliminer ces menaces toxiques pour nos eaux. 

Après des années de résistance de l'industrie et du gouvernement, nous avons finalement vu des progrès lorsque l'administration Obama a publié des règlements exigeant une gestion et une élimination plus sûres des cendres de charbon toxiques en vertu des lois fédérales sur les déchets solides et l'eau potable: le Règle sur les résidus de combustion du charbon («Règle des cendres de charbon») et la Lignes directrices et normes de limitation des effluents des centrales électriques («Clean Water Act ELG Rule»), respectivement.   

Alors que ces règles représentaient des avancées dans notre lutte contre la pollution par les cendres de charbon, elles permettraient toujours de gérer et d'éliminer les cendres de charbon toxiques et de les éliminer de manière insalubre et trop polluante pour pénétrer dans nos eaux. Alors Waterkeeper Alliance et les partenaires ont poursuivi pour contester ces deux règles. 

Dans 2018, nous a remporté une victoire juridique significative lorsque la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC a statué que les toutes premières normes fédérales pour les décharges de cendres de charbon toxiques n'étaient pas assez strictes pour protéger les communautés et l'environnement, et a exigé de l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) qu'elle renforce certaines parties du CCR Règle pour mieux protéger la santé publique.

Puis, en 2019, la Cour d'appel américaine du 5ème circuit dirigé que la règle ELG de la Clean Water Act de l'EPA était également beaucoup trop indulgente, décrivant certaines des nouvelles exigences de traitement de l'EPA - qui sont requises par la loi pour être la «meilleure technologie disponible économiquement disponible» comme étant obsolète de manière inacceptable, affirmant que c'était «comme si Apple dévoilait le nouveau iMac, et c'était un Commodore 64. » Comme le circuit DC en 2018, le 5ème circuit a également renvoyé l'EPA à la planche à dessin pour élaborer une règle plus forte.     

Malheureusement, l’administration Trump n’a pas réussi à faire passer le message et fait maintenant un pied de nez aux tribunaux et à la mission de l’EPA «de protéger la santé humaine et l’environnement». Depuis son arrivée au pouvoir, l'administration travaille au nom de l'industrie électrique pour retarder, retirer et affaiblir ces règles déjà trop faibles qui nous protègent du charbon toxique. 

Nos victoires au tribunal ont jeté une clé de singe dans les travaux de déréglementation de l'administration, mais n'ont pas été en mesure de les arrêter complètement.

Au cours des derniers mois, dans un effort évident pour achever leur travail dangereux avant les prochaines élections, l'EPA de Trump a maintenant achevé nombre de ses efforts pour affaiblir ces règles. Incroyablement, l'administration a publié pas moins de huit nouvelles règles segmentées et complexes pour retirer la règle des cendres de charbon et la règle ELG de la loi sur l'eau propre et les remplacer par des règles encore plus faibles que celles que les tribunaux ont déclarées illégales. 

Ces efforts visant à édicter des réglementations illégalement faibles et à donner la priorité aux industries polluantes au détriment des personnes ne tiendront pas. Écrivez aujourd'hui à l'administrateur de l'EPA, Andrew Wheeler, et dites-lui que les réductions de charbon toxiques de l'EPA auront un impact inacceptable sur notre santé et nos voies navigables.

Image vedette: Centrale électrique au charbon de Calin Tatu / Shutterstock.