5 victoires pour l'eau propre dans le budget de l'État de New York - Waterkeeper

5 victoires pour l'eau propre dans le budget de l'État de New York

Par: Hudson Riverkeeper

Initialement publié par Riverkeeper. Republié avec permission.
Par Jeremy Cherson, directeur du plaidoyer législatif pour Riverkeeper

Il y a de bonnes nouvelles pour l'eau potable et l'environnement à signaler d'Albany, alors même que l'État de New York continue de faire face à une crise sanitaire sans précédent.

Les investissements dans l'environnement et la préparation au climat ont été réalisés aujourd'hui par nos dirigeants d'État, qui non seulement améliorent notre qualité de vie, mais soutiendront également des emplois bien rémunérés pour les années à venir. Les législateurs ont approuvé une loi sur les obligations environnementales Restore Mother Nature de 3 milliards de dollars, 500 millions de dollars de financement pour les infrastructures d'eau potable, le soutien continu du Fonds de protection de l'environnement de 300 millions de dollars, une interdiction permanente de la fracturation hydraulique et une interdiction à l'échelle de l'État du polystyrène dans les emballages de services alimentaires et les arachides.

3 milliards de dollars Restore Mother Nature Bond Act. Peut-être que la plus grande victoire de la nature et des New-Yorkais dans ce budget est l'inclusion d'une loi sur les obligations environnementales de 3 milliards de dollars qui figurera au verso de votre bulletin de vote le 3 novembre. Fin 2019 Le Gouverneur Cuomo a proposé une loi sur les obligations environnementales pour financer des projets de restauration de l'habitat et de préparation au climat qui non seulement aideront New York à résister à la prochaine tempête et aux inondations sans cesse croissantes, mais le feront avec des solutions basées sur la nature à la base. Au début du mois dernier, Riverkeeper organisé un lettre de signature avec 122 organisations et groupes commerciaux exhortant les chefs d'État à inclure la loi sur les obligations dans leur accord budgétaire final.

La loi sur les obligations Restore Mother Nature contient beaucoup de choses à aimer pour la restauration des rivières, des zones humides et des plaines inondables en plus des fonds pour les projets de résilience côtière. S'ils sont approuvés par les électeurs, les poissons et la faune en bénéficieront également grandement à mesure que les projets sont financés. L'élimination des barrages, le redimensionnement des ponceaux et la connectivité de l'habitat sont des éléments essentiels de la loi sur les obligations. Le New York Times récemment rapporté qu'il existe plus de 2,000 XNUMX barrages dans la vallée de l'Hudson, dont beaucoup bloquent le passage de poissons emblématiques comme le hareng de rivière et l'anguille d'atteindre leurs frayères historiques en amont dans les affluents. La suppression des barrages et l'élargissement des ponceaux nécessite un financement et si Riverkeeper, NYSDEC et nos partenaires peuvent avec succès augmenter l'habitat des espèces qui dépendent des eaux en amont, nous pouvons alors donner aux espèces décimées une chance de se battre pour augmenter leurs populations et prospérer. Ces projets de connectivité des habitats s'avéreront également essentiels pour prévenir les proliférations d'algues nuisibles et protéger les communautés en aval des risques d'inondation.

Loi sur l’infrastructure d’eau propre de 500 millions de dollars. La qualité de l'eau de la rivière Hudson et de ses affluents dépend souvent de la capacité et de l'efficacité des installations de traitement des eaux usées gérées par les gouvernements locaux. Les gouvernements locaux et les services des travaux publics à court d'argent dépendent du soutien financier de l'État et du gouvernement fédéral. Au cours des dernières années, l'État de New York a fait des investissements dans les infrastructures locales réalisés par le biais du Water Infrastructure Improvement Act via le Clean Water Infrastructure Act, le plus gros investissement de l'État de New York dans cette priorité essentielle depuis une génération. Le soutien ferme du gouverneur et de l'Assemblée législative à ce programme pendant nos défis financiers actuels est bienvenu et produira des avantages pour la santé publique dans les années à venir. Nous apprécions l'ajout de 500 millions de dollars à ce programme pour répondre aux besoins énormes en matière d'infrastructures hydrauliques dans tout l'État.

Cet investissement, en plus des décaissements existants, permet de répondre au besoin de près de 80 milliards de dollars d'investissements dans les infrastructures hydrauliques à New York, le plus important du pays. La part du lion des 4.8 milliards de dollars de projets d'eaux usées documentés dans le bassin hydrographique de la rivière Hudson est nécessaire dans et autour du port de New York. Mais nous avons besoin d'environ 1.4 milliard de dollars dans notre bassin versant en amont de New York. Par exemple, les 44 usines de traitement des eaux usées appartenant à la municipalité qui se déversent directement dans l'estuaire de la rivière Hudson reposent sur au moins 1,500 60 milles de canalisations d'égout, dont la moitié ont plus de XNUMX ans.

L'investissement continu dans les infrastructures hydrauliques porte le crédit total depuis 2017 à 3.5 milliards de dollars. Riverkeeper est reconnaissant de cet engagement.

Fonds de protection de l’environnement de 300 millions de dollars. Une autre victoire de cette saison budgétaire est le large soutien continu d'un fonds de protection de l'environnement de 300 millions de dollars - sans le raid illimité proposé pour financer le personnel de l'agence inclus dans la proposition budgétaire initiale du Gouverneur Cuomo. L'EPF est un fonds d'investissement, c'est-à-dire qu'il soutient de vrais projets sur le terrain dans les communautés de l'État.

  • Le programme de l'estuaire de la rivière Hudson, un État partenaire de base dans notre travail, a reçu un financement régulier de 6.5 millions de dollars, y compris 1 million de dollars, pour mettre en œuvre le plan d'action de la rivière Mohawk.
  • Le programme de revitalisation du secteur riverain, qui a aidé les collectivités, notamment KingstonPeekskill et  Albany ouvrir leur front de mer aux communautés, recevra 14 millions de dollars, en baisse de 500,000 XNUMX dollars par rapport à l'allocation du FPE de l'année dernière.
  • Programme d'amélioration de la qualité de l'eau verra une réduction de financement de 400,000 18.6 $, soit XNUMX millions de dollars. Ce programme soutient des investissements clés dans la planification de la qualité de l'eau et la mise en œuvre de projets.
  • Programme de protection des sources d'eau potable Les évaluations de l'eau à la source se poursuivent avec un montant constant de 5 millions de dollars. Les communautés bénéficieront à la fois de nouvelles évaluations de l'eau à la source, qui devraient clairement identifier les risques pour leurs approvisionnements en eau, et d'un processus de planification robuste pour hiérarchiser et identifier les actions pour faire face à ces risques.

Interdiction du polystyrène dans tout l'État d'ici janvier 2022. L'élimination progressive des contenants en polystyrène dans la restauration et l'emballage des arachides d'ici le 1er janvier 2022 est un élément non dépendant du financement que le législateur a abordé dans le budget. Riverkeeper a longtemps plaidé pour cette politique au niveau local et dans tout l'État. La ville de New York a interdit le polystyrène dans les contenants de service alimentaire depuis le 1er janvier 2019. Maintenant, le reste de l'État de New York se joindra à l'élimination de ce produit nocif de notre environnement.

La mousse de polystyrène présente à la fois des risques pour la santé publique et l'environnement. Ce produit en plastique est un problème majeur de litière car il se décompose facilement en morceaux plus petits, ce qui le rend extrêmement difficile à nettoyer. La pollution par la mousse de polystyrène se trouve le long des rives de la rivière Hudson en quantités importantes. Le produit est également non biodégradable, donc persiste indéfiniment dans l'environnement. De plus, il n'existe actuellement aucun marché viable pour le recyclage de la mousse de polystyrène. Cela a conduit plusieurs communautés et États à travers le pays à interdire l'utilisation de la mousse de polystyrène.

Maintenant, l'État de New York ouvrira la voie avec une interdiction qui entrera en vigueur dans moins de deux ans.

Interdiction permanente de fracturation. Le mouvement populaire contre la fracturation hydraulique est toujours fort dans l'État de New York. Nous félicitons le Gouverneur Cuomo et la législature pour avoir interdit la fracturation hydraulique de façon permanente dans la loi. En 2015, après des années de lutte populaire et de processus d'examen environnemental, le Gouverneur Cuomo a interdit la fracturation hydraulique à grand volume par décret. Cette loi, maintenant approuvée dans le budget final, protégera les New-Yorkais et notre environnement des actions d'une future administration.

Image caractéristique par Wangkun Jia / Shutterstock