300 organisations de 69 pays appellent les gouvernements à ne pas utiliser le financement climatique pour des projets hydroélectriques dits « durables » - Waterkeeper

300 organisations de 69 pays appellent les gouvernements à ne pas utiliser le financement climatique pour des projets hydroélectriques dits « durables »

Écrit par: Waterkeeper Alliance

Barrage hydroélectrique d'en haut.
Par DedMityay/Shutterstock

300 organisations de 69 pays ont lancé aujourd'hui une Déclaration mondiale des fleuves pour le climat appelant les gouvernements et les dirigeants présents à la COP26 à protéger les écosystèmes fluviaux et à cesser d'utiliser des fonds climatiques rares pour financer de fausses solutions climatiques telles que l'hydroélectricité. Représentant les points de vue de la société civile, des mouvements populaires, des organisations de peuples autochtones, des scientifiques et des défenseurs de l'environnement, la déclaration a dénoncé les programmes de prolifération colportés sous un faux prétexte de durabilité. 

« L'hydroélectricité n'est pas une énergie propre. Nous sommes à un moment sans précédent de l'histoire; face aux triples menaces d'une crise climatique galopante, d'une perte de biodiversité à grande échelle et d'une pandémie mondiale », a déclaré Chris Wilke, responsable mondial du plaidoyer pour Waterkeeper Alliance. « Nous ne pouvons tout simplement pas perdre du temps, du financement et des ressources limitées sur de fausses solutions qui nous détournent de ce qui est vraiment nécessaire pour faire face aux multiples crises auxquelles nous sommes confrontés. » 

L'incitation et l'expansion de la construction d'énergie hydroélectrique non seulement échoueraient à empêcher un changement climatique catastrophique, mais aggraveraient également la crise climatique en faisant exploser les émissions de méthane et en détournant les maigres fonds climatiques des solutions énergétiques et hydrauliques significatives dans un monde qui est déjà aux prises avec de graves impacts de changement climatique. 

Cet appel aux dirigeants mondiaux est basé sur des preuves d'impact scientifique et social de plus en plus nombreuses des dangers associés aux barrages hydroélectriques et des risques de poursuivre les investissements dans les barrages pour atténuer le changement climatique. Dans la Déclaration mondiale, les groupes soutiennent que : 

  • Les rivières à écoulement libre, les zones humides et les lacs naturels ont une valeur immense pour le bien-être des écosystèmes qu'ils soutiennent, l'humanité et la survie sur la planète. Ces masses d'eau et la biodiversité qu'elles soutiennent sont d'importantes ressources d'adaptation pour le grand nombre de personnes qui en dépendent. Les rivières peuvent également jouer un rôle central, souvent rôle spirituel et culturel pour de nombreuses communautés riveraines autochtones. Ces systèmes vitaux sont détruits par une pression croissante provenant de diverses sources, la principale parmi les projets hydroélectriques.
  • Les rivières jouent un rôle vital dans la séquestration du carbone et la résilience climatique, mais les barrages hydroélectriques empêchent les rivières de remplir ces fonctions essentielles. Les rivières aident à réguler un cycle mondial du carbone de plus en plus volatil en dessinant une estimation 200 millions de tonnes de carbone hors de l'air chaque année. 
  • Les barrages hydroélectriques sont vulnérables au changement climatique et seront encore plus impactés par l'évolution de l'hydrologie. Nos cycles climatiques et hydrologiques évoluent, mais les barrages hydroélectriques sont particulièrement mal adaptés pour s'adapter à ces changements. Des inondations, des glissements de terrain et d'autres catastrophes sans précédent exacerbés par le changement climatique menacent déjà la sécurité des barrages dans le monde, des événements météorologiques plus extrêmes augmentant le risque d'effondrement catastrophique des barrages. 

« L'hydroélectricité durable en tant que solution au changement climatique est un mythe », a déclaré Himanshu Thakkar du South Asia Network on Dams, Rivers and People. « Les projets hydroélectriques sont énormément touchés par le changement climatique et agissent également comme des multiplicateurs de force pour les impacts, ainsi aggraver la crise climatique, en particulier pour les millions de personnes qui dépendent des rivières, les forêts et les plaines inondables pour leur sécurité alimentaire et leurs moyens de subsistance. Construire et exploiter de nouveaux les projets hydroélectriques dans des régions comme l'Himalaya et l'Asie du Sud aggravent le potentiel de catastrophe et les vulnérabilités sont nombreuses et détruit les options de résilience pour les rivières et les montagnes communautés dépendantes. UNEToute allégation contraire de l'industrie hydroélectrique ne résistera pas à un examen indépendant, comme cela a été vu dans le cadre des travaux de la Commission mondiale des barrages. 

  • L'ajout de barrages exacerbera les émissions de méthane précisément au moment où le GIEC avertit qu'elles doivent être considérablement réduites. Les réservoirs hydroélectriques contribuent de manière significative à la crise climatique, principalement en émettant de grandes quantités de méthane, un gaz à effet de serre 86 fois plus puissant à court terme que le dioxyde de carbone. 
  • L'expansion de l'hydroélectricité est incompatible avec les efforts visant à faire face à la crise imminente de la biodiversité. Alors qu'ils représentent moins de 1 % de la surface de la Terre, les écosystèmes d'eau douce sont abrite plus de 10 % de toutes les espèces. Les barrages hydroélectriques sont l'un des principaux responsables de la rapide 84% de déclin dans les populations d'espèces d'eau douce depuis 1970.

« L'appel de certains groupes industriels à accroître l'hydroélectricité mondiale de 60 % signifie probablement que tous rivières à écoulement libre qui seraient un coup dur pour l'eau douce mondiale biodiversité », a déclaré Eugene Simonov de Rivers without Boundaries. « En 2020, en ajoutant moins de 3% de ce total a déjà entraîné d'énormes pertes d'écosystèmes et d'espèces d'eau douce. Cela comprend le site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO des marais de Mésopotamie, où les tortues et de nombreux d'autres espèces luttent dans les débits réduits du Tigre qui sont bloqués par l'Ilisu Barrage en Turquie. Les nouveaux barrages achevés en 2020 ont également affecté des sites de biodiversité d'importance mondiale en RDP lao, en Chine, en Indonésie, au Pakistan, en Guinée, en Éthiopie, au Honduras et dans d'autres pays. Cette démontre que l'industrie hydroélectrique continue de détruire rapidement les principaux habitats d'eau douce, souvent sous le nom trompeur de « développement d'énergie propre » ». 

  • La construction de barrages hydroélectriques viole régulièrement les droits humains des communautés touchées, en particulier les peuples autochtones. L'industrie hydroélectrique a une longue histoire de violations des droits de l'homme, avec de nombreuses entreprises et les financiers jamais tenu de rendre des comptes. Il y a plus de 20 ans, le Commission mondiale des barrages (WCD) a estimé que les barrages avaient déplacé jusqu'à 80 millions de personnes, et ce nombre est probablement beaucoup plus élevé aujourd'hui. Les barrages ont également négativement touché environ 472 millions de personnes vivant en aval.

"Quand j'étais enfant, j'ai été témoin de l'angoisse que les familles ont vécue lors de la construction des barrages sur le fleuve Biobío. Des années plus tard, je vois la souffrance, la douleur et la frustration des familles qui se sont battues sans relâche pour défendre la rivière BioBío et nos terres qui ont été inondées à cause des réservoirs. Les barrages ont dévasté notre culture. L'endroit où nos familles se réunissaient et vivaient a été inondé. Ils ont inondé notre cimetière ancestral, submergeant les os de nos familles profondément sous l'eau. Je rêve d'enfants vivant sans répression, qui peuvent profiter des rivières à écoulement libre et de tout ce que le Mapu (la terre) et nos ancêtres nous ont donné à vivre », a déclaré Fernanda Purrán de la tribu Mapuche-Pehuenche et directrice de Ríos to Rivers Chile. 

  • Le financement climatique a le potentiel de jouer un rôle essentiel pour garantir des résultats positifs pour les rivières et pour l'accès à l'énergie. Il devrait donner la priorité aux projets qui restaurent et promeuvent la santé des écosystèmes et des communautés riveraines. 

"En tant que membre des tribus Klamath, j'attends avec impatience le plus grand retrait de barrage de l'histoire du monde en 2023. Cette bataille acharnée ramènera le saumon sur notre territoire ancestral en Oregon pour la première fois en plus de 100 ans", a déclaré Paul Robert Wolf Wilson, membre des tribus Klamath et conteur en chef de Rios to Rivers. « Pendant ce temps, ailleurs aux États-Unis et dans le monde, les barrages sont faussement promus comme une source d'énergie propre. Les Nations Unies (ONU) ont certifié des centaines de nouveaux barrages comme compensations de carbone sans mesurer leurs émissions de méthane et malgré le fait qu'ils déplacent d'anciennes cultures autochtones en violation de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones. Au lieu de cela, les gouvernements devraient utiliser le financement climatique pour allouer des fonds à la restauration des rivières et promouvoir la protection des écosystèmes fluviaux et des communautés. » 

Dans la Déclaration mondiale, les organisations appellent à des actions spécifiques de la part des gouvernements, notamment : 

  • Une interdiction des fonds engagés dans le cadre de l'Accord de Paris pour la construction de nouveaux barrages hydroélectriques. 
  • Les pays doivent retirer les nouveaux barrages hydroélectriques de leurs contributions déterminées au niveau national (CDN). 
  • Une transition énergétique et une relance économique justes et durables, centrées sur les hommes et les écosystèmes. 
  • Investissement pour augmenter rapidement les sources d'énergie véritablement renouvelables capables de fournir l'accès à l'énergie nécessaire tout en s'éloignant des combustibles fossiles destructeurs et des barrages hydroélectriques. 
  • Suppression des barrages destructeurs et obsolètes qui inhibent les processus écosystémiques (y compris la séquestration du carbone), offrant des avantages supplémentaires pour stimuler la résilience et la sécurité alimentaire et des moyens de subsistance. 
  • Améliorer ou rénover les barrages existants lorsque cela est économiquement faisable, et uniquement lorsqu'ils ne perturbent pas les écosystèmes et les communautés fluviales, et que le consentement libre, préalable et éclairé des peuples autochtones a été accordé et lorsque les mesures de gestion sociale et environnementale liées aux impacts passés ont été prises en compte. 
  • Amélioration des mesures d'économie d'énergie et d'efficacité, ainsi que des mises à niveau des réseaux électriques pour réduire la demande d'énergie. 
  • Protections permanentes qui interdisent la construction de barrages hydroélectriques sur les rivières à écoulement libre et les écosystèmes d'eau douce les plus vitaux. 

"L'hydroélectricité est une technologie dépassée qui a dépassé son utilité, c'est pourquoi le l'industrie a désespérément besoin de nouvelles sources de financement pour relancer ses fortunes en déclin », déclare Josh Klemm des fleuves internationaux. « Des fonds climat doivent être déployés pour catalyser la transformation énergétique qui peuvent nous aider à traverser la crise climatique, et non les approches habituelles qui nous ont ici." 

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La Déclaration reste ouverte à de nouvelles approbations organisationnelles jusqu'à ce que le Climate COP 26 à Glasgow. Pour en savoir plus sur la Déclaration, visitez bit.ly/riverforclimate